Sensor de Oxigeno Automotriz – Sensor O2

El sensor de oxígeno, mejor conocido como sensor O2 es un componente que mide el nivel de oxigeno del humo que sale por el tubo de escape del vehículo. Estos sensores comenzaron a implementarse en vehículos desde el año 1980 como normativa que instaba a las compañías de automóviles a regular la emisión de gases derivados del combustible.

Hoy en día estos sensores han adquirido la responsabilidad de realizar una perfecta mezcla de oxígeno y combustible. Para saber más sobre el proceso de combustión del motor de los autos a gasolina y diésel entonces continúa con la lectura de este interesante material sobre los ya mencionados sensores de oxígeno.

¿Qué es el Sensor O2?

Antes de hablar de su definición hay que decir que el sensor de oxigeno automotriz también es conocido como “sonda lambda”. Es un componente electrónico de monitoreo o censado y además es uno de los elementos más sensibles de cualquier auto, pero esto no significa que sea débil.

Se trata de una pieza cilíndrica rígida fabricada en un material llamado Circonio con una cubierta de cerámica la cual es necesaria para evitar fallas del sensor de oxigeno por las altas temperaturas que debe soportar. No todas las sondas lambdas tienen cubierta de cerámica, algunas tiene recubrimiento de metal con pequeñas perforaciones por donde entran los gases de la combustión.

¿Para qué sirve el Sensor de Oxigeno?

En cuanto a la respuesta sobre para qué sirve el sensor de oxígeno, te informamos que tiene la misión principal de analizar la composición del carburante y determinar si este posee más o menos combustible de la cuenta y para ello se vale de su configuración que le permite medir el nivel de oxigeno del humo que es liberado por el tubo de escape.

¿Dónde va el Sensor O2?

Una duda frecuente de los dueños de vehículos sin tanto conocimiento de los elementos de su auto es el hecho de no conocer la ubicación de sensores de oxígeno. Resulta que estos dispositivos están ubicados en el tubo de escape. Son fáciles de identificar gracias a que la mayoría de  fabricantes de autos usan el mismo formato de sensor de oxígeno así que casi todos tienen apariencia similar.

Algunos carros más modernos no disponen de uno sino de dos sensores O2 ubicados, uno cerca del extremo exterior del manifold  y el segundo sensor de oxigeno ubicado cerca del transformador catalítico que se encarga justamente de monitorear la eficiencia del sensor y ajustar su configuración para asegurar un funcionamiento optimo.

¿Cómo funciona el Sensor de O2?

Antes de entrar en materia te dejamos un vídeo en el que aprenderás como funciona el sensor de oxigeno.

Los sensores de oxigeno constan de mecanismos que se complementa en funcionamiento con la computadora central del motor (ECU) la cual produce un voltaje que activa una reacción química y de esta reacción se hace una lectura para determinar la composición de la mezcla de carburante que entra al motor.

Para el proceso de combustión es necesario que además del combustible ingrese  aire al motor que es lo que transporta el oxígeno que crea esa pequeña explosión controlada en los pistones luego de la chispa generada por las bujías, la cantidad de aire que ingresa hasta el motor es determinada por el sensor de oxígeno y a su vez esta cantidad dependerá de factores como la altitud, la temperatura interna del motor, la presión barométrica y más.

La función del sensor de oxigeno es la de convertir datos en información, en este caso, el dato es el humo que sale por el tubo de escape y la información es una señal electrónica que envía el sensor O2 a la ECU. La información enviada le dice a la computadora la cantidad de oxigeno que se está emitiendo, si la cantidad es muy alta, la ECU aumenta el intervalo de inyección para llegar al punto más equilibrado posible.

La relación perfecta o la recomendada a la que se debe llegar en cuanto a mezcla combustión es de 14.7 partes de oxigeno por cada una parte de combustible. Estos niveles aseguran que el proceso en las cámaras de ignición sea efectivo además de que la relación de los componentes necesarios para la combustión, estén equilibrados.

Tipos de Sensores de Oxigeno Automotriz

Además de conocer el funcionamiento de sensor de oxigeno es importante que conozcas los diferentes tipos de sensores de oxigeno que existen:

Sensor sin calefacción

Cuando se trata de tipos de sensores O2 los sensores sin calefacción son de los más antiguos, constan de uno o dos cables para su conexión a la ECU. Estos se calientan gracias a los gases que pasan por el tubo de escape y una vez calientes desarrollan su función de análisis de la composición de oxígeno en el humo, un problema o limitante de estos sensores es que solo entran en función varios minutos después de que el auto comienza a emitir vapores por el escape.

Sensores calientes

Estos incorporan unos 4 cables de conexión, dos de ellos destinados a proveer un estímulo eléctrico al a sensor para calentarlo tan pronto el auto hace ignición al entrar en arranque. Son los más comunes de ver hoy en día en la mayoría de autos de modelos del 2010 en adelante .

Códigos de protocolo OBD2 relacionados al Sensor O2

Estas son las posibles fallas o Códigos DTC que se puede generar cuando alguno de los sensores de oxigeno presente fallas:

  • P0133: Existe una respuesta lenta por parte del circuito del sensor de O2 “1” del Banco “1”
  • P0134: Sensor inactivo o abierto
  • P0171: Exceso de oxigeno.
  • P0172: Sistema demasiado rico.

¿Cuáles son las Fallas comunes y soluciones del Sensor de oxigeno?

Al tener un tiempo de vida prolongado, las fallas del sensor de oxigeno pueden ser algo a lo que tendremos que enfrentarnos un par de veces y es por esto que te proponemos seguir leyendo para aprender qué hacer si falla sensor de oxigeno síntomas y más

La principal falla de los sensores O2 está relacionada de manera directa a la mezcla de carburante. Si la hay poco aire (oxigeno) en la mezcla, habrá más combustible de la cuenta que no será quemado en el proceso de ignición y por tanto será desperdiciado y la cantidad de gases contaminantes será muchísimo mayor, a esta mezcla se le conoce como “mezcla rica“

Si por el contrario, se trata de una “mezcla pobre”, es decir, que tiene mucho más aire que combustible el rendimiento del motor se verá afectado siendo una de las principales preocupaciones si el sensor de oxigeno fallas.

Síntomas de falla del Sensor de Oxigeno

Cuando ocurren fallas de sensor de oxigeno lo primero es identificar los síntomas que pueden estar afectando al sensor O2, el primer indicativo y el más común es que este se encuentre dañado y en este caso el síntoma es que el combustible disminuye mucho más rápido de lo normal aunque claro está que este problema también puede llegar a ocurrir por causa de alguna desconexión de las mangueras de vacío

Otro de los síntomas de las fallas del sensor de oxigeno es la disminución de energía o potencia del motor tras cada aceleración o tras arrancar de después de estar detenido. Por ultimo tenemos que otra de las fallas que ocasiona el sensor de oxigeno dañado es la de expulsar muchos más gases por el tubo de escape.

Soluciones a la fallas del Sensor de Oxigeno

Además de saber cuáles son los signos de falla del sensor de oxigeno también es igual de importante saber cómo solucionar el problema y la recomendación número unos es reemplazar el sensor a las primeras muestras o síntomas de fallas, la gran mayoría de autos muestra una señal de encendido de la luz de fracaso o falla cuando este sensor se encuentra defectuoso.

¿Cómo saber si esta malo el Sensor O2?

Ahora te enseñaremos a cómo saber si el sensor de oxigeno esta malo, existen varios métodos aunque la manera más certera de hacerlo es la de conectar el auto a un scanner automotriz. El scanner obtiene los códigos de fallas almacenados en la memoria de la ECU al conocer el código se podrá saber qué tipo de problema se están presentando.

¿Cómo probar el Sensor O2?

El otro método para revisar el estado del sensor O2 es usa un multímetro en corriente continua  DC, solo deberás poner la punta en el extremo positivo y en caso de tener más cables hacer tierra en alguno de ellos conectándolo a la punta negativa del multímetro. En este proceso se debe ver que los niveles de voltaje sean de entre 0.1 V y 0.9 V,  los valores por encima del máximo indican fallas.

Probar un Sensor O2 de un cable

Los sensores O2 de un cable, los más antiguos,  es un tarea sencilla, se debe seguir el procedimiento ante descrito con el multímetro de corriente continua. Cuando este sensor alcanza su punto óptimo de calor, emite señales a la ECU para que esta modifique las proporciones del combustible.

Probar un Sensor O2 de dos cables

El cómo checar sensor de oxigeno de 2 cables tampoco es difícil. Estos sensores tienen un sistema de calefacción por lo que entran en funcionamiento tan raído se enciende el motor gracias a un impulso constante de unos 12 V provenientes de la computadora del motor, en cuanto al otro cable, es está destinado a la emisión de información.

Probar un Sensor O2 de tres cables

Cuando se va a probar un sensor de oxigeno de 3 cables se debe tener en cuenta de que al igual que en el caso de dos cables, uno de los cables es para emitir un voltaje que calienta el sensor y el segundo es para mantener la comunicación entre sensor y computadora y para medir su rendimiento se usa el tercer cable el cual es el que hace tierra y a donde se conecta la pinza de negativo del multímetro.

Probar un Sensor O2 de cuatro cables

Son más avanzados ya que estos disponen tanto de cable de transmisión de 12 V continuos como su cable de tierra pero además incorpora doble cable de conexión para comunicación con la ECU para lecturas más precisas así como un escaneo más certero.

Cómo limpiar un Sensor O2

Al estar ubicado en la zona en la que el auto expulsa la mayor parte de sus gases y vapores tóxicos, el sensor de oxigeno suele ensuciarse mucho, sin embargo su mantenimiento es relativamente fácil y lo que necesitarás es algo pedazo de trapo y un poco de thinner.

  • Cuanto el motor y el auto estén en reposo y fríos, desconecte el arnés de sujeción
  • Remueva el sensor y aplique el limpiador, puede hacerlo con un spray o con el trapo.
  • Escurra el sensor para remover el limpiador y la suciedad del sensor
  • Deje secar en un lugar fresco y una vez seco instale en su debido lugar

Se trata de un procedimiento que cualquiera puede hacer y que mejorará la administración de combustible y la eficiencia del motor.

Además del sensor de oxigeno, existen muchos sensores destinados a cumplir distintas funciones, y en nuestro sitio web tenemos lo necesario: