Sensor KNOCK o Sensor KS: Funcionamiento y Fallas comunes

El Sensor de Detonación (Sensor KNOCK en Ingles) es una importante pieza ubicada en el motor encargada de detectar y registrar las detonaciones de los pistones. A continuación te mostramos más sobre el sensor ks automotriz.

¿Qué es el Sensor de Detonación o Sensor KNOCK?

sensor de detonación
Sensor de Detonación

El sensor de golpe o detonación es un pequeño dispositivo eléctrico, que registra las detonaciones en el motor y genera señales de tensión que envían información sobre dichas detonaciones al  Módulo de Control Electrónico, también llamado ECM por las siglas de su abreviatura en idioma inglés.

Su diseño es reconocible por tener forma similar a la de un silbato con un cuerpo alargado y un cabezal metálico abultado. En el interior de este cabezal metálico se encuentra el “elemento piezoeléctrico”, una pequeña pieza de hecha de cerámica que es a encargada de vibrar tras detectar las detonaciones del pistón.

Su circuito es bastante sencillo, cuando la pieza de cerámica vibra, se transforma en una señal de datos enviados hasta la ECM mediante el único cable que posee este sensor. Las señales enviadas son pulsos eléctricos que una vez captadas por los módulos computarizados, son decodificadas y leídas como datos.

¿Para qué Sirve el Sensor KS?

Tan pequeña y sencilla es esta pieza que muchos dueños de vehículos subestiman su importancia, en parte porque desconocen para que sirve el sensor de detonación. Este dispositivo sirve para detectar las vibraciones o explosiones que tiene lugar en el interior de la cámara de combustión y enviar información hacia la unidad central de cómputo.

La importancia de este sensor radica en el hecho de que sin la información sobre las detonaciones de la cámara de combustión la computadora central no podría configurar el tiempo del encendido. Gracias al KS la computadora puede prolongar el encendido con el fin de evitar dañar el motor por detonaciones irregulares o a destiempo.

En otras palabras, el sensor de golpeteo sirve para evitar una combustión descontrolada que elevaría demasiado la temperatura de los cilindros y esto haría sobre trabajar a los pistones, válvulas y culatas, aumentando mucho el riesgo de dañar alguna de estas piezas- gracias a este elemento, la computadora puede ajustar la el módulo de chispa entre 17 y 22 grados para retrasar el encendido.

Ubicación del sensor KNOCK

Según el modelo o marca del vehículo, existen tres posiciones para la ubicación del sensor de detonación, este puede estar instalado en el bloque del motor, en el múltiple de admisión o en la tapa de válvulas. También existe la posibilidad de contar con más de un sensor KNOCK instalado, todo depende del fabricante del automóvil.

De entre las tres posibles ubicaciones del sensor de detonaciones, la más frecuente es la del bloque del motor, en este caso cada fabricante posiciona este sensor lo más cerca posible de la zona del bloque en la que mejor se pueda sentir la vibración producida por la detonación de los pistones.

Funcionamiento del sensor de detonación

Para poder evitar las fallas comunes del sensor de detonación primero hay que conocer su funcionamiento. Todo inicia en el momento en que se le indica al auto que ponga el motor en funcionamiento y comienza el proceso de combustión, al iniciar la secuencia de detonaciones de los pistones también comienza el trabajo del sensor.

Cuando el sensor detecta los golpes generados por las explosiones o detonaciones de la cámara de combustión convierte las vibraciones del elemento piezoeléctrico en señales de voltaje que son enviadas a la computadora central. La computadora utiliza la señal enviada por el KS para ajustar los tiempos del encendido y retrasarlos cuanto se necesite.

Ciertamente un motor en marcha hace varios sonidos de varios de sus componentes, sin embargo el material de los sensores de golpeteos está diseñado para poder captar las frecuencias y vibraciones específicamente causadas por las detonaciones por combustión. El material del elemento piezoeléctrico está conformado por varios compuestos químicos.

La composición del dispositivo piezoeléctrico del sensor KS le permite poder generar voltaje cuando se sometido a ciertos niveles de presión o vibración. De esta manera es como el sensor puede mantener un constante envío de información a la ECU o PCM cada vez siente vibraciones o detonaciones dentro de un rango de frecuencia determinado.

Entonces, cuanto mayor sean las vibraciones detectadas por el sensor, y a mayor frecuencia, mayor será el voltaje generado y enviado hacia la ECU o computadora central, según el nivel de voltaje, la computadora realizará ajustes para evitar el sobre incremento de las detonaciones en la cámara de combustión.

Tipos de Sensores KS

Por lo general, existen dos maneras de detectar las vibraciones por detonaciones de motor durante la combustión. Una de ellas es la detección por nivel de presión. La mayoría de los sensores de detonación funcionan por el mencionado método de detección de frecuencias de vibración que al mismo tiempo se divide en tres modelos según el mecanismo de detección implementado.

  • Sensores de resonancia inductivos y piezoeléctricos

    Constan de una especie de placa vibratoria calibrada a la misma frecuencia de resonancia generadas por la vibración del golpeo de pistones. Al ocurrir el golpeo, la placa llega hasta su mayor amplitud de vibración y logra emitir así un pulso eléctrico. Este pulso se puede generar o bien por inducción electromagnética o por efecto del dispositivo piezoeléctrico.

    Los sensores de resonancia inductiva funcionan mediante la detección de frecuencias específicas generadas por el golpeteo y pueden diferenciar entre otras frecuencias gracias a su calibración especial que además les permiten dar una respuesta rápida, pero en un sin tanto ancho de banda.

    Los sensores piezoeléctricos están pensados en garantizas la salud del motor y la autonomía del combustible, estos poseen dos ciclos. El primero es conocido como “Ciclo OTTO” y calcula cual es el mejor momento para el encendido; el segundo es el “ciclo Diésel”, realiza el encendido en el momento más cercano al estallido.

  • Sensor no resonante piezoeléctrico

    Este tipo de sensores utilizan un sistema especial basado en una masa de resorte con las que pueden medir de manera directa las vibraciones y con un ancho de manda de mayor amplitud. Estos sensores funcionan mejor que los tradicionales sensores de resonancia ya que pueden detectar varios tipos de rangos de frecuencia, algo conveniente porque la velocidad del motor hace variar la frecuencia de cada pulsación.

    En cuanto a la ubicación de estos sensores de mayor rendimiento que los de resonancia, se instalan en el bloque del motor o en la zona de la culata donde están más expuestos a las vibraciones de las detonaciones y donde resultan mucho más eficientes.

  • Sensores de presión

    Entre los métodos de detección de golpeos y detonaciones del motor está el de medir la presión interna del cilindro de manera directa. Generalmente los sensores de presión están integrados a la bujía mediante una especie de anillo que cumple la función de elemento piezoeléctrico.

    Tan pronto se produce alguna vibración, se produce un ruido de una frecuencia alta, mucho mayor al tipo de frecuencia o presión generada durante un proceso de combustión regular. De esta manera, detectando las ondas de cada frecuencia, estos sensores pueden diferenciar entre una combustión norma y una irregular.

Fallas del Sensor de Detonación y Soluciones

Uno de los objetivos de este artículo informativo es que puedas reconocer las fallas del sensor de detonación, además de saber dónde se ubica o las funciones que desempeña y su importancia para el motor de cualquier automóvil, Repasemos a continuación algunos de los problemas más comunes a los que nos podemos enfrentar por este sensor.

  • El consumo de combustible aumenta considerablemente.
  • La luz del icono Check Engine se enciende cada cierto tiempo.
  • Detonaciones irregulares en la cámara de combustión al acelerar.
  • Emisión de un molesto ruido como cascabeles en el motor.
  • Inestabilidad al poner la marcha ralentí .
  • Constante pérdida de potencia del motor .
  • El scanner mostrará un código de falla OBD II: P0325.

Síntomas cuando el Sensor de detonación tiene fallas

El sensor de detonaciones es una pieza sensible al calor por lo que es normal que sufra un deterioro más rápido si el motor tiene alguna falla que haga que el bloque se caliente con frecuencia. En todo caso, te presentaremos de manera más desglosada los síntomas comunes generados por las fallas de este sensor y sus soluciones.

  • Encendido de la luz Check Engine

    Este es por lo general el principal indicativo en cuanto a signos de que algo va mal con el sensor Knock. El “Check Engine” es una señal visible desde el tablero de instrumentos del automóvil. Esta señal se altiva mostrando una constante luz parpadeante que indica que indica que alguno de los componentes del motor falla.

    Si bien la señal de chequeo del motor no señala específicamente cuál es la causa del problema, cada vez que se active hay que actuar rápidamente y realizar un escaneo para comprobar lo códigos que arrojará. Cuando el encendido de la luz de chéquelo es causado por un sensor de detonaciones en mal estado, el código mostrado luego del uso del scanner es P0325 – P0332. Luego podrás reemplazar la pieza.

  • Problemas con el encendido del motor

    El mal funcionamiento del sensor de golpeteo o detonaciones interrumpe las comunicaciones con el PCM y esto ocasiona que esta unidad tenga problemas a la hora de ajustar el tiempo de encendido del motor. Este problema puede derivar en un salto en la combustión que produce fallos en el motor como apagarse o una combustión irregular.

  • Rápido deterioro de las bujías

    Como ya hemos visto, una de las consecuencias de que el sensor KS falle es que ingresa mucho más combustible del debido al cilindro, si sumamos esto a una constante falla en el tiempo de encendido, todo esto da como resultado una sobrecarga de trabajo para las bujías de los cilindros, lo cual hace que se desgasten mucho más rápido. Entonces, si te encuentras con que debes cambiar con mucha regularidad las bujías de los cilindros es porque algo debe estar mal con el sensor ks.

  • Pérdida de potencia

    Sin duda que la pérdida de potencia del motor del auto es una de las cosas que más nos preocupa y dispara nuestras alarmas sobre fallas que podría tener el vehículo. Pues esto suele ser uno de los indicativos que denotan fallas en el sensor de golpes, esto ocurre por las fallas de comunicación entre el sensor de golpes y el Módulo de Control del Tren de Potencia (PCM).

    El PCM influye en la aceleración del vehículo al ajustar el tiempo de encendido, para acertar lo más posible en el momento ideal para hacer combustión y así garantizar una óptima aceleración, se necesita una comunicación perfecta entre el sensor de golpes y el PCM, pero al fallar el sensor también fallará la aceleración.

    No solo sentirás que al acelerar el motor no responde sino que el nivel de combustible consumido será mayor. Así que si sientes que el motor tiene problemas para mantener su potencia y que debes llenar el tanque de gasolina con mayor frecuencia, sin duda debes darle una revisada a tu sensor de detonaciones

El sensor de detonación tiene un único cable el cual cumple la función de ser el canal de comunicación con la unidad central de computación. Muchas veces los problemas ocasionados por el sensor pueden ser responsabilidad directa de este cable ya sea porque esté sulfatado o roto así que debes estar pendiente de su condición. El reparar solo el cable del sensor puede ser la solución a las fallas presentadas.

Cómo Probar el Sensor de Detonación

Verificar el funcionamiento del sensor de detonaciones es algo sencillo que puedes hacer sin necesidad de ir a un centro de mecánica, así te ahorrarás algo de dinero y de tiempo. Si quieres saber como probar sensor de detonación de la manera correcta sigue los pasos que te daremos a continuación:

  • Paso #1: Sitúe el automóvil en una superficie regular, proceda a aplicar freno de mano y apague el motor antes de bajar. Espera un poco a que el motor se enfríe bien y abre el capó del automóvil.
  • Paso #2: Ubica la posición del sensor de detonaciones, es posible que lo encuentres instalado en el múltiple de emisión, justo en la parte central del motor. En todo caso puedes revisar el diagrama del auto para detectar más rápidamente la ubicación del sensor.
  • Paso #3: Cuando encuentres el sensor, verás un manojo de cables conectados a él, aplica un poco de fuerza para jalar estos cables desde la base para desenchufar el sensor.
  • Paso #4: Toma un multímetro y conecta sus extremos al sensor de detonaciones, el negativo deberá estar conectado a tierra.
  • Paso #5: Es hora de establecer la continuidad, en este caso el multímetro debe de arrojar en su lectura unos 10 Ohmnios. En caso de que haya continuidad, el sensor está funcionando correctamente, de lo contrario deberás reemplazarlo.

Pese a saber cómo saber si el sensor de detonación está fallando, es posible que ante algún problema con esta delicada pieza te surja la inminente duda que en algún momento nos corre a todos por la mente: “que pasa si desconecto el sensor de detonación”, pues es algo que puedes hacer y tu carro no explotará ni nada de eso ni dejará de encender.

El detalle es que puedes arrancar el auto sin el sensor del golpes pero la señal de check engine se activará,  además de esto se corre mucho más riesgo de un sobre consumo de gasolina y un desajuste en los tiempos de encendido, en resumen, tu auto podrá funcionar sin el sensor, pero solo debería ser en casos de emergencia y si tu sensor tiene fallas, lo mejor que puedes hacer es reemplazarlo por el bien del motor.

Cómo Limpiar: Consejos

La mejor manera de preservar la vida del sensor de golpes es hacerle mantenimiento cada cierto tiempo, esto reduce mucho las probabilidades que de que se rompa o genere fallas que afectan al motor. Así como verificar el funcionamiento del sensor KS es algo fácil, también lo es el limpiar esta pieza. Para hacerlo bien, te proponemos interesantes consejos.

Lo primero a recomendarte es no limpiarlo con quitagrasas muy concentrados, recuerda que el elemento piezoeléctrico del sensor es delicado y productos con alta concentración de químicos podrían dañarlo. Si vez que tu sensor está repleto de grasa o polvo, retíralo sumérgelo un instante en algún limpiador de baja concentración.

Si decides usar un quitagrasas, no dejes pasar más de 5 minutos con el producto y procede a sumergir en agua para remover el químico pero sin agitar mucho la pieza. Deja secar en un lugar un poco caluroso, puedes incluso cubrirlo con un trapo y dejarlo bajo el sol media hora. Una vez limpio, vuele a conéctalo y ajustarlo bien.

En todo caso de que tengas muchas dudas con respecto a la limpieza del sensor de explosiones, lo mejor será reemplazarlo si consideras que este tiene fallas. Recuerda que se trata de un elemento importante para preservar las buenas condiciones del motor así como la autonomía del combustible.