Sensor Maf o Sensor de Flujo de Masa de Aire: funcionamiento y fallas comunes

 El “Sensor de flujo de masa de aire”, mejor conocido como “sensor MAF” (por el abreviado de sus siglas en inglés) es una pieza responsable de escanear y medir que tanto aire ingresa al interior del motor. Para conocer todo lo concerniente a este importante sensor del auto continúa leyendo esta información.

¿Qué es el Sensor MAF?

que es el sensor MAF

Antes de hablar de funcionamiento, ubicación o mantenimiento, hablemos de que es el sensor MAF (como ya vimos, también se conoce como “sensor de flujo de masa de aire”). Se trata de un dispositivo que consta de 3 elementos como parte de su composición, estos son los siguientes:

  • Termistor: Se encarga de medir el nivel de la temperatura del aire que está entrando al motor.
  • Hilo de Platino: Este filamento de platino se calienta de acuerdo a la temperatura registrada por el termistor, su función es la de mantener una temperatura constante.
  • Circuito de control electrónico: esta pieza central conecta con el termistor y por ende también con el hilo de platino, se encarga de medir la fluidez de la corriente en el sensor de aire.

Además de los tres elementos que conforma el sensor de flujo de aire del vehículo, también ocupa tres cables que forman parte del diagrama eléctrico. Uno de estos cables es el de alimentación que recibe corriente de uno de los fusibles de la caja de fusibles. El cable de en medio se conecta a tierra física y el tercer cable es el de datos, este se conecta a la computadora.

Para qué sirve el Sensor MAF

Ahora que sabemos que es el sensor de MAF es hora de adentrarnos más a fondo en el tema y descubrir también para que sirve el sensor MAF. Es responsable de medir el flujo del aire que constantemente entra al motor, esta lectura es enviada luego al Módulo de Control del Tren de Potencia, o también llamado PCM.

Gracias a las señales eléctricas que envía el MAF al PCM, este módulo puede reconocer la carga o trabajo del motor y así calcular la cantidad de combustible que dejará entrar para el proceso de inyección. Entonces, ya sabes para que sirve sensor maf, para leer la cantidad de aire que ingresa al motor y comunicarlo al PCM.

Ubicación del Sensor MAF

ubicación del sensor maf

La ubicación sensor MAF en la mayoría de autos está entre el filtro de aire y el colector de admisión. También puede ser encontrado en el monoblock. Esta ubicación puede variar según la marca del vehículo, sin embargo siempre suelen colocarlo muy cercano al conducto de ingreso del aire, sin embargo esta pieza es bastante reconocible por su forma de tubo que sobresale

En vehículos de marcas como Toyota, Ford, Chevrolet o Fiat, la válvula MAF es instalada después del filtro de aire, en vehículos como los de Jeep o Chrysler este sensor suele estar un poco más expuesto por lo que la entrada del aire es más directa y a su vez requieren más voltaje por parte de la ECU para mantener niveles constantes de la temperatura.

Funcionamiento del sensor de flujo de masa de aire

El funcionamiento del sensor maf en realidad no es tan complejo, esto no quiere decir que no sea importante. Este comienza a entrar en acción desde el momento en que el motor inicia su marcha, cuando esto ocurre, el hilo de platino se calienta y alcanza una temperatura de unos 200 °C aunque puede descender para mantener valores constantes.

A mayor cantidad de aire ingresando al motor, mayor será el trabajo del hilo de platino por mantener una temperatura sin mucha variación, esto implica una mayor demanda de electricidad lo cual es informado a la Unidad de Control Electrónica, o ECU, de esta manera la computadora no solo sabe que tanto se calienta el hilo de platino sino también la corriente que consume durante el proceso.

Mientras el motor esté en marcha, la ECU y el PCM están en constante comunicación, tanto para registrar la cantidad de aire como para evaluar que tanta corriente requiere el hilo de platino o para detectar posibles problemas en la función del sensor maf. Por otra parte, mientras más aire entre a motor, la ECU envía mayor voltaje al PCM

Cabe aclarar que además el  MAF  no solo hace calentar el hilo de platino según la cantidad de aire que entra sino también la temperatura de la misma, por ejemplo la cantidad de aire ingresada durante un día lluvioso y ventada tendrá una temperatura baja y la ECU enviará mucho más voltaje al PCM. Es así como funciona el sensor maf.

Tipos de Sensor MAF

No existe un solo modelo de sensor maf, por el contrario, existen varios tipos de este sensor, uno de los más recientemente desarrollados y también el que es actualmente más común encontrar en vehículos es el sensor de masa de aire. Te invitamos ahora a conocer los diferentes formatos existentes:

Sensor de flujo de aire de aleta

Algo que hace que de inmediato se reconozca a este tipo de sensor de flujo de aire es su diseño el cual cuenta con una sonda en forma de aleta. La aleta está situada en la parte interna de un conducto calibrado ubicado en el posterior del filtro de aire.

Ocupa un resorte, o muelle, de torsión que crea resistencia al ingreso del aire, esto hace que la aleta gire, a su vez ese giro es medido por in reóstato que transmite información, en forma de pulsos eléctricos, a la ECU del motor.

Sensor de presión absoluta del múltiple (MAP)

Se trata de un sensor eléctrico que puede variar las fluctuaciones de la presión mediante señales de pulso eléctrico. La información generada viaja desde su unidad de transmisión hasta la ECU y esta unidad procede a reevaluar los nuevos niveles de fluctuación.

Sensor de flujo de masa de aire

Es un modelo de sensor que escanea la variación del flujo de aire que pasa a través de un hilo metálico que calienta y se ubica en la entrada del dispositivo. Hay quienes lo llaman “sensor de alambre caliente”. Es de los más recientemente desarrollados y cada vez son más los vehículos nuevos que han adoptado la implementación de este sistema.

Además de los ya mencionados, existen otro tipo de sensores de flujo de aire un tanto más antiguos que se pueden encontrar en autos viejos o descontinuados, uno de ellos es el sensor “vortexr Karmen” y también tenemos al “medidor de paletas”. Este último constaba de paletas que eran movidas tras el ingreso del aire y esto se convertía en datos.

El problema de los antiguos sensores utilizados para medir el flujo del aire, en esencia, era que justamente solo hacían eso, medir la cantidad de aire pero eran incapaces de leer la temperatura de aire además de que no poseían elementos capaces de calentarse para mantener una temperatura constante en el motor.

Diagrama del Sensor MAF

Para entender mejor el funcionamiento de esta importante pieza de cada vehículo, así como los elementos que la conforman y la función que desempeñan, es necesario dar un vistazo al diagrama del diagrama del sensor maf.

diagrama del sensor MAF

Fallas del Sensor MAF

¿Qué fallas producen el sensor MAF dañado?, pues principalmente el daño al motor, un sensor con fallas puede bajar la potencia de la funcionalidad del motor, puede ocasionar fallas de encendido y cualquier otro detalle similar. Puede que a primeras el motor se encuentre bien y  funcional pero debido a las fallas en la válvula MAF, el motor podría sufrir daños en un efecto dominó.

La falla del sensor MAF más común es la falla por suciedad. La válvula MAF se encarga de medir el aire que entra al motor para que de esta forma la computadora del auto pueda hacer los ajustes necesarios referentes a aire/combustible, si esta válvula está sucia no dará los diagnósticos correctos ocasionando daños en el motor haciendo que se detenga o que funcione a baja potencia.

La información errónea proyectada a la computadora del automóvil es otra falla muy común es estos sensores. ¿Y cómo saber si el sensor MAF está fallando de esta forma? Si notas que tu auto actúa de forma extraña, puede ser que no se esté enviando la información exacta a la computadora y esta no esté enviando las medidas exactas de aire/combustible.

Soluciones a las Fallas del Sensor MAF

A lo largo de este artículo, aprenderás que pasa si falla el sensor MAF, cuales son las principales fallas del sensor MAF y como limpiar el sensor MAF. Quédate con nosotros para aprender todo sobre las fallas del sensor MAF.

Las soluciones a las fallas del sensor MAF suelen ser bastante sencillas, siempre y cuando sean soluciones y no remplazo de la válvula.  Lo principal a tener en cuenta es que si falla el motor, probablemente sea a causa de algún fallo de este, así que sin esperar demasiado, a la primera falla en el auto, debes realizar algunas pruebas en el sensor para salir de dudas.

La solución para el sensor MAF sucio es simplemente limpiarlo, este no es un fallo demasiado grave, solo que al limpiarlo se debe tener mucho cuidado ya que estos aparatos son bastante delicados y un movimiento erróneo podría averiarlos necesitando un remplazo del mismo. Más adelante en este artículo encontrarás una breve guía de como limpiar el sensor MAF y evitar averías.

Cómo probar el Sensor MAF

Antes de saber cómo probar un sensor MAF para verificar fallos o saber que está bien colocado, necesitarás un diagrama del sensor MAF, esto te ayudará a conocer la función de cada cable y también necesitarás un multímetro o un polímetro para saber y estar al tanto del voltaje del sensor MAF, ambos aparatos son igual de útiles.

  • Debes colocar una de las puntas del polímetro sobre el terminal B+ y la otra punta sobre sobre la masa, de esta forma comprobaras si el sensor recibe corriente. Para lograr una lectura coloca el comprobador en la posición de medición de tensiones (voltios). Normalmente la lectura debe dar un resultado no por debajo de 5 voltios. No se debe recibir una tensión mayor a la de la batería.
  • Luego debes comprobar que el circuito tiene masa. Para esto coloca el polímetro en la posición de continuidad, pon una de las puntas sobre el terminal de masa y la otra punta sobre cualquiera de las otras masas o partes de metal que suelen estar por el vano motor. Ahora si el aparato emite algún sonido, quiere decir que la masa es correcta.
  • La ultima comprobación que te haría falta seria la medición de señal. Para realizar esta medición debes tener el vehículo en arranque. Ahora debes poner el polímetro en posición de voltaje, coloca una punta sobre el terminal de señal y la otra en masa. Si la pantalla del polímetro muestra un voltaje, arranca lentamente el motor, si la medición es correcta, el voltaje debiera ir subiendo.

Cómo probar el sensor maf de 4 terminales

Para saber cómo probar el sensor MAF de 4 terminales, necesitaras un multímetro, preferiblemente digital, en el caso que solo poseas uno analógico (de aguja) no hay problema, puedes usarlo también. Una vez ya tengas esta herramienta puedes proceder a comprobar tu sensor MAF de 4 terminales.

  • Para empezar la comprobación de alimentación, coloca el multímetro en función de voltios corriente directa. Con el probador rojo del multímetro prueba el primer circuito derecho y con el probador negro, toca la tierra de la batería. Ahora enciende la llave con el motor apagado. Para que sea una lectura correcta el multímetro debe proyectar 12 voltios.
  • Ahora debes pasar a la comprobación del circuito de tierra. Para esto mantén el multímetro en función de voltios corriente directa, coloca el probador negro del multímetro en el segundo circuito derecho (segundo céntrico derecho), y con el probador rojo toca el terminal positivo (+) de la batería. El multímetro debe registrar, de igual forma 12 voltios.
  • A continuación debes realizar la segunda comprobación de tierra, esta se realiza casi igual que la anterior, con la diferencia de que colocas el probador negro sobre el tercer circuito (contando de derecha a izquierda) y el rojo sobre el terminal positivo de la batería. Una vez toques ambos circuitos, abre la llave sin encender el motor, esta lectura debe dar 12 voltios igual.
  • La última comprobación es para la señal. Con el probador rojo, prueba el ultimo circuito (contando de derecha a izquierda) y el probador negro en la tierra de la batería. Ahora debes encender el motor y esperar que se estabilicen los RPM. En marcha lenta vigila el voltaje que proyecta el multímetro. Este debería subir mientras aceleras. Ahora haces lo contrario, desacelera, ahora el voltaje debe bajar.

Cómo probar el sensor maf de 5 cables

Para saber como probar sensor MAF de 5 cables necesitaras igualmente un multímetro.

  • La primera medición es de alimentación. Coloca el multímetro en función de voltios DC, coloca el probador rojo en el cable rosa, este se encuentra en el medio de todos y coloca el negro en la terminal negativa de la batería. Ahora abre la llave sin arrancar el motor, la lectura proyectada debe ser de entre 10 y 12 voltios.
  • El siguiente paso es verificar la alimentación de tierra. Mantén el multímetro en función de voltios. Ahora conecta el probador negro al cable que está al lado (izquierda) del cable rosa, luego conecta el probador rojo al terminal positivo de la batería. De nuevo, abre la llave pero no arranques el motor, el multímetro debería registrar 10 a 12 voltios.
  • La siguiente prueba la señal. En esta ocasión coloca el multímetro en función de Hercios. Conecta el probador rojo al cable amarillo (ultimo de derecha a izquierda) y el probador negro al terminal negativo de la batería. Ahora arranca el motor y deja que ande en la mínima marcha para que se estabilice. Una vez estable debes acelerar el motor, el conteo de Hercios debe subir mientras aceleras y bajar cuando desaceleras.

Cómo limpiar el sensor MaF

  • Para limpiar el sensor MAF primero debes retirarlo con mucho cuidado. Usando un desarmador de cabeza tipo Torx, retira los tornillos que adhieren el sensor al auto.
  • Ahora debes desarmar el sensor, retira los tornillos Torx, retira solo el lado de la malla.
  • Ahora ayudándote de un spray limpiador, rocía el sensor teniendo cuidado con los tres alambres a prueba de calor.
  • Una vez hecho esto, solo vuelve a ensamblarlo, coloca los tornillos y la tapa en su lugar con los tornillos y luego atorníllalo al auto.

Conclusiones finales

El sensor de flujo de aire o sensor MAF es primordial para la vida útil del motor de un auto. Siempre verifica cualquier fallo que pueda ocasionarle daños a tu vehículo y mantenlo limpio. Recuerda que tu motor podría presentar algún fallo que es solo culpa de esta pieza, haciéndote creer que tu motor no está bien. Si necesitas reponer uno ya dañado, podrás hacerlo fácilmente, además precio del sensor MAF no es nada alto.